Γη ευλογηµένη, µε ανθρώπους αυθεντικούς

     Μινωικά παλάτια που χτίστηκαν πριν από τρεισήµισι χιλιάδες χρόνια, βυζαντινοί ναοί, βενετσιάνικα και τούρκικα φρούρια, πεντακάθαρες δαντελωτές παραλίες, αλλά και χιονοσκέπαστες βουνοκορφές µε ύψος 2.500 µέτρα... ?άση από κυπαρίσσια και βελανιδιές, εξωτικά φοινικοδάση δίπλα σε όµορφες ακρογιαλιές, εύφορες πεδιάδες µε ώριµα τσαµπιά σταφύλια να χρυσίζουν κάθε καλοκαίρι, λόφοι µε χιλιάδες ελαιόδεντρα που τα φύλλα τους µοιάζουν σαν τρικυµισµένη θάλασσα στο φύσηµα του ανέµου... Αλλά και υπερσύγχρονα τουριστικά θέρετρα που προσφέρουν φιλοξενία και διασκέδαση, µέρα και νύχτα, σε εκατοµµύρια επισκέπτες…

    Λίγα µέρη στον κόσµο δεν έχουν να ζηλέψουν κάτι από αυτό το εκπληκτικό µωσαϊκό παράδοσης, φυσικής οµορφιάς και ιστορίας της Κρήτης: του νησιού µε τον αρχαιότερο ευρωπαϊκό πολιτισµό!

     Στην Κρήτη από περίπου το 3000 π.Χ. έως το 1400 π.Χ. άκµασε ένας από τους πρώτους πολιτισµούς της Ευρώπης. Πριν από έναν αιώνα οι ανασκαφές του sir Arthur Evans έφεραν στο φως το θαύµα του Μινωικού Πολιτισµού και το αρχαιότερο αρχιτεκτονικό µνηµείο στην Ευρώπη: το παλάτι της Κνωσού. Από τότε και µέχρι σήµερα η Κρήτη αποτέλεσε το «µήλον της Έριδος» για όλες τις ευρωπαϊκές αυτοκρατορίες, αλλά και τις πιο σύγχρονες υπερδυνάµεις που προσπάθησαν να την κατακτήσουν: Ρωµαίοι, Ενετοί, Τούρκοι και Γερµανοί ήταν µόνο µερικοί από αυτούς που θέλησαν να την υποδουλώσουν. Οι Κρητικοί αναγκάστηκαν να πολεµούν για την ελευθερία και την ανεξαρτησία τους σχεδόν σε όλη τη µακραίωνη ιστορία τους. Όµως, ως ικανοί πολεµιστές και ανεξάρτητοι από τη φύση τους, κατόρθωσαν, παρά τις αντιξοότητες, να γίνουν σύµβολο της ελευθερίας και να διατηρήσουν αναλλοίωτη τη µακραίωνη παράδοσή τους.

     Αν έχετε την τύχη να βρεθείτε στην Κρήτη, µην είστε επιφυλακτικοί. Αφεθείτε στη µαγεία της και δεχθείτε µε την καρδιά σας όλα όσα έχει να σας προσφέρει. Γίνετε ένα µε τον τόπο και απολαύστε τον µε όλο σας το είναι. Και να είστε σίγουροι πως, όταν θα φεύγετε, δεν θα µπορέσετε να πείτε «αντίο»… Μονάχα «καλή αντάµωση»…